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初めにリサイクルありき -(二)ー

 リサイクルしてはいけない(武田邦彦 著 青春出版社発行)という本の表題に疑問を呈し、「第2章 大切な“遺産”をどんどん食いつぶす再生紙」に限っての検証を続けましょう。この章では二つ目の項が、 「森林で紙に使用されているのはわずか3%」 という見出しになっています。紙のもとになる世界の森林について、先進国と熱帯雨林などを抱える開発途上国とでは、その利用の仕方が異なるとし、「開発途上国の森林で紙に使われるのはわずか3%です。」というわけです。勿論異なる利用の仕方はきちんと述べられていますが、問題は、「利用」される先進国の森林と開発途上国の森林は全く異なる類のものであることを、明確に指摘していない点であります。つまり先進国で利用される森林は、その殆どが一定周期を繰り返し循環再生される「人工林」であるのに対して、開発途上国の森林はその多くが熱帯雨林を含むかけがえのない「自然林」「天然林」であるという極めて重要な分類を外して記述が進めらているのです。
 先進国で利用される森林、「人工林」は建築用製材や製紙用パルプ原料等として有効に使われ再生循環されてはおりますが、調和のとれた生き物たちが住む世界では有りません。使用目的に応じた樹木だけが過密に林立し、木々達の悲鳴が聞こえてきそうな殺伐とした世界であります。この光景は、あたかも巨大な養鶏場で、ただ延々と卵を生み続けるために昼夜を分かたず餌の摂取と排泄だけを繰り返す、何万何十万羽もの鶏達の姿をも連想させられてしまう、悲しい光景でもあります。なるほどCO2の吸収効果はありましょうが、それ以外の環境保全効果は期待出来そうに有りません。又、絶えず人の手入れを受けないと、荒れ果ててしまいます。そして我が国に多い針葉樹の人工林は、近年特に深刻さを増す「花粉症」という健康被害を引き起こす元凶ともなっているのです。
 それに対して、熱帯雨林を含む開発途上国の森林の多くは、種々の生き物達が調和の取れた生活を営む世界、私達が理想とする環境の世界、「自然林、天然林」で占められているのです。そして、これらの貴重な森林は人が利用する為に一度破壊してしまうとその修復は、殆ど不可能に近いものなのです。3%という数字は如何にも少ないように思えてしまいますが決して100坪や1,000坪程度のものではないでしょう。それを「たった3%」という言い方で、切り捨ててしまっていいものでしょうか。
 さらに著者はこの項での結論を「紙の原料として先進国の森林はここ15年間、わずかですが増加しています(15年間で3%ほど増加)。森林が減少しているのは開発途上国ですが(同じく15年間で6%減少)、」として、世界の森林はトータル的に見てわざわざ紙をリサイクルしなくても大丈夫、保たれていると言いたいようでありますが、その背景となっている重要な前提条件をきちんと文言で関連付けて表わさず、別のページ一枚を使い、「日本の木と紙の利用」と題し、さりげなく参考資料として記載しているに過ぎません。
 すなわち、日本の紙は、年間、約3,000万トンが使用されていて、その原料には、1,500万トンもの回収古紙が使用されているという重要な前提条件であります。この、我が国だけでも1,500万トンに上る莫大な量の古紙リサイクルをやめてしまって、木材パルプにその代替を求めたならば、到底、現状として著者が記述している世界の森林状況が成立するとは思えません。もし、この重要な事実を世界の森林の保全状況とリンクさせて述べたならば、「現在、紙のリサイクルが熱心に行われている御かげで森林はかろうじて保全されているに過ぎず、したがって紙のさらなるリサイクル推進により、一層の森林保全を目指すべきである。況や開発途上国で利用されている熱帯雨林を含む貴重な森林の内、紙に使われている3%もの利用は止めるべき方向にもっていかなければならない。そして、先進国の人口林は無計画に増やすべきではない。それよりも、我が国の「里山」に見られるように、言わば、絶滅の危機に瀕している鳥や獣達の種を保存するような慎重さで、自然林を育てる努力をしなければならない」。と結論付ける事になった筈であります。
 

by morinonusi | 2008-05-29 17:18 | Comments(0)  

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